Уолтър Смит - по-голям от враждата между Рейнджърс и Селтик

Нещо за четене
13:30 - 29 Октомври 2021
1902
Уолтър Смит - по-голям от враждата между Рейнджърс и Селтик

Може да е легенда на Рейнджърс, но покойният вече велик бос изпитваше голямо уважение в целия град. Ще бъдат написани стотици хиляди думи за Уолтър Смит и въздействието му, което той оказа в настоящите и идните дни.

Но за Скот Браун - в момента играещ помощник мениджър на Абърдийн, никой няма да се доближи толкова близо до това, което всъщност представляваше легендата на "Айброкс" и образа му. Това споделя футболистът, докато помага да се носи ковчега на Смит, заедно със своя приятел Томи Бърнс.

В продължение на три луди години в средата на 90-те, двамата се озоваха в двата остри края на разделението на Old Firm, докато звездният отбор на Смит - Рейнджърс, се приближаваше към Nine In A Row (б.а. - Девет поредни титли на големия враг Селтик, но в малко по-голям период от време, сините от "Айброкс" триумфират с титлата в Шотландия между 1989 до 2000 години, като в голяма част от тях е забъркан именно Уолтър Смит).

И все пак, докато лудостта около Глазгоу нарастваше, колкото повече сините се приближаваха до изравняването на постижението на Селтик от периода 1966-1974, постигнато за първи път от някой от големите съперници, нямаше признаци от горчивина или враждебност между двата лагера.

Изглежда трудно да се повярва в днешния нестабилен свят, управляван от социалните медии, но през цялото историческо преследване на Джърс за Деветката, уважението и достойнството се поддържаха между Смит и неговия противоположник - въпреки че успехът на мениджъра на Рейнджърс в крайна сметка доведе до тръгването на Томи Бърнс от любимия му "Паркхед".

Това отношение беше демонстрирано, когато Смит - новоназначен на длъжността селекционер на Шотландия през 2005 г. - покани Бърнс да се присъедини към неговия екип, докато показваше национално единство.
И то беше написано отново три години по-късно след трагичната смърт на Бърнс на 51-годишна възраст през 2008-ма.

Бившият капитан на Детелините Браун изпитва много чувства и емоции, когато става въпрос за тъмната страна на футболното дерби на Глазгоу.

Но затова той взе толкова много надежда от образа на Смит – към който се присъедини и колегата му, иконата на "Айброкс" Али Маккойст – застанал рамо до рамо с келтските легенди Дани МакГрейн, Питър Грант, Пат Бонър и Джордж МакКлъски, за да пренесе Бърнс в последното му пътуване след неговото смърт през май 2008 г.

Браун – който бе на "Айброкс" преди няколко дни, за да отдаде почитта си, когато Абърдийн се изправи срещу Рейнджърс и Стивън Джерард (2:2), каза: „Имам голямо уважение към този човек! Спомням си, след като Томи почина, Уолтър и Али помогнаха за пренасянето на ковчега. Той се опитваше да бъде по-голям от това разделение. Той беше човек, който беше честен и който обичаше футбола. Това беше най-мощното послание, което някога бихте могли да изпратите. Знаехте колко много Томи обичаше Селтик и колко много Уолтър обича Рейнджърс. Но щом си тръгнаха това предизвикателство, те прекарваха много време един с друг, както и със семействата им", казва Браун.

„Те имаха фантастична връзка и се опитаха да преодолеят това разделение. Уолтър беше такъв човек, който искаше по-добро за всички. Разбирате, че има омраза в продължение на 90 минути, тя е неразделна част, но не можете да изпитвате и задържате злоба след това. Говорите за преодоляване на враждата, но тази картина говори хиляди думи", сподели още футболистът.

Браун все още носеше червената си налудничава прическа, когато Смит връчи на тогавашния полузащитник на Хибърниън първата му шапка и повиквателна за националния отбор на Шотландия през ноември 2005 г.

Той прекара онези години, движейки се все по-назад на терена, но през нощта на "Хемпдън парк" в контролата с гостуващите американци на Брус Арена, Браун влезе като резерва на мястото на О`Конър и беше хвърлен напред в последните 17 минути с инструкции да всява хаос.

Смелият план почти се изпълни, тъй като Браун беше много близо до дебютен гол, но новобранецът получи похвален шамар зад врата по пътя обратно към съблекалнята.

36-годишният Браун си спомня, че се е страхувал от реакция, когато отхвърли преминаването към Рейнджърс 18 месеца по-късно.

„Всички знаят, че имах шанса да отида в Рейнджърс, но аз избрах Селтик, каза той. - По това време си мислех, че може би Уолтър и Койсти ще таят злоба. Но те никога не са го правили. Срещнах Уолтър няколко месеца по-късно на улицата и той беше фантастичен. Той не би могъл да бъде повече доволен от мен. В същото време бях и в националния на Шотландия, а там бяха Уолтър, Томи и Койсти. Беше страхотно място. Направиха го много гостоприемно за всички. Това се дължи на специалната връзка, която имаха тримата. Спомням си, че получих първото си обаждане и бях малко шокиран. Тогава бях доста млад.

Играхме с Щатите у дома. Спомням си, че излязох да загрея. Уолтър се приближи до мен и каза: „Хайде, човече, иди да се загрееш, да видим какво можеш“. Така че, след като загрях, се върнах при него и той каза: „Добра новина за теб - влизаш! Върви, причинявай касапница!“.

Мислех си: „Мога да го направя, няма проблем!“

Той каза: „Отиди да вкараш гол и покажи какво можеш“.

„Мисля, че Фади (б.а. - Джеймс МакФадън) се измъкна, даде топка отзад и аз вкарах в Кейси Келър. За да бъда честен, беше трудно можеше да се каже дали съм в засада или не. VAR би казал в наши дни, че всичко е наред, но тогава лайнсменът отмени гола ми. Върнах се и Уолтър каза: „Казах ти, човече, че ще вкараш. Твърде е рано явно, но ще работим върху това!“

Всички изпитват огромно уважение към Уолтър. Всеки един играч, който е работил при него, казва това.

"Познавам Кевин Томпсън много добре и той казва, че е бил фантастичен човек и страхотен мениджър – може би най-добрият, който е имал. Той имаше аурата, която беше в съблекалнята.

Бях на много благотворителни събития и когато Уолтър влезе, знаехте, че е тук, защото имаше такъв шум около мястото. Той беше толкова земен и щеше да говори с всеки и имаше време за всеки, което го направи толкова фантастичен човек", завършва Скот Браун - бившият капитан на Селтик.

Легендарният датчанин, по-малкият от фамилията Лаудруп - Бриън, беше потресен от смъртта на Уолтър Смит.

"Уолтър Смит ми върна любовта към футбола и беше най-великият мениджър в кариерата ми. Играхме за Рейнджърс, феновете и за себе си. Но най-вече играехме за Уолтър. Мисля, че това обобщава всичко. Като всички, които го познаваха и обичаха, аз съм с разбито сърце да чуя за смъртта муразказва Лаудруп.

Бриън подписва с Рейнджърс, идвайки от Фиорентина през 1994 г. и това е повратна точка за него.

"Много от тези, които играха под негово ръководство, биха се съгласили, че той е нещо повече от мениджър. Той беше ценен подарък, той слушаше и му пукаше за нас. Уолтър промени това, което беше възможно. Той беше най-великият мениджър в кариерата ми и едно от най-невероятните човешки същества, които съм срещал.

За мен е привилегия да мога да кажа, че го познавам. През годините ми във футбола се сблъсках с хора с огромен талант и огромна репутация. Уолтър обаче беше от различна порода за всички тях. Той беше някак си повече от мениджър", споделя още датчанинът.

"За мен спомените започват през 1994 г., с може би най-важното пътуване с кола в живота ми. Срещнах Уолтър на "Айброкс", когато Рейнджърс искаха да подпишат с мен, а аз бях във Фиорентина. Говорихме малко, след което той каза: „Хайде да се повозим. Ще те заведа до Камерън Хаус и ще ти покажа Лох Ломънд. През тези 40 минути говорихме за много неща. Разказах му за живота в Италия и как беше за мен и семейството ми. Започнахме да говорим за футбол. Уолтър ми каза: „Брайън, ще получиш цялата свобода, която можеш да пожелаеш. Единственото нещо, което искам в замяна, е ти да направиш разликата. Това беше повратна точка в кариерата ми. Без съмнение. Много пъти преди съм споменавал, че имах две много трудни години в Италия. Исках отново да бъда някъде, където наистина да се насладя на играта.

И Лаудруп се радва на своя ренесанс при Смит в Рейнджърс след труден период в Италия.

"Уолтър направи това. От 1994-та нататък толкова много се промених по отношение на чувствата ми към футбола и успеха, който постигнах. Обичах да работя с него в Рейнджърс и това допринесе за това как играх и с Дания. Уолтър винаги се интересуваше лично от цялостната картина на живота ви.

Веднага разбра името на жена ви и децата ви. Той разбра, че ако семейството ви или близките ви са щастливи, тогава шансът да направите хубави неща на терена е по-голям. Звучи просто, но за това е необходим определен тип човек. И Уолтър го направи с отдаденост.

Всъщност, живеехме близо един до друг в Хелънсбърг. Двете къщи бяха само на около 100 метра една от друга. Николай - нашият син, отиваше да говори с момчетата Нийл и Стивън.

В края на всеки сезон Уолтър и съпругата му Етел канеха мен и жена ми на вечеря. Беше просто, за да кажа благодаря за този сезон.

Не е ли невероятно? Толкова уникален. Но това беше всичко за Уолтър. Той би признал, ако сте се справили добре и е бил готов да събори тухлени стени, за да се грижи за играчите си. Сделката беше, че трябва да му отдадеш същото уважение в замяна. Това беше много честна връзка и мисля, че затова видяхте толкова много играчи да играят извън възможностите си, за да се опитат да оправдаят очакванията му", признава Бриън Лаудруп.

"Когато Барселона се свърза с мен, малко след като подписах с Рейнджърс, бях малко притеснен, че Уолтър може да помисли, че главата ми е размтена и гледам в друга посока. Затова веднага му се обадих, за да попитам дали можем да се срещнем във фоайето на хотел "Moathouse". Обясних какво се е случило и че не се интересувам да отида в Барселона. Той ме погледна от другата страна и с това страхотно чувство за хумор каза: „Значи, този вторник вечер се интересуваш повече от Фолкърк?“, разказва датчанинът.

Уолтър не трябваше да повишава тон, за да предаде посланието си. Когато звукът се увеличи, знаехте, че сте в беда. Чух го да е наистина ядосан може би два или три пъти.

По-често се срещаше известният Уолтър, който гледаше и кимаше. Обикновено с ръце в джобовете. И обикновено само с една дума за всеки, който е бил на получателя: „Офис“. Боже мой, това ми се стори като дълга разходка, докато чакаш да разбереш за какво е призовката. Много можеше да се каже при закрити врати, но той винаги подкрепяше играчите си публично. Обичах това.

"Девет пъти поред - това беше свещеният граал за Уолтър, нещо като заклинание. Можеше да видиш облекчението на лицето му онази вечер на Танадис, когато вкарах и прескочихме границата. Той винаги е искал да даде това постижение на феновете", разказва Бриън.

И двамата се разделихме с Рейнджърс година по-късно. Вероятно щях да остана, ако Уолтър беше, но това явно не трябваше става.

Гледайки от Дания, беше фантастично да го видя как се завръща в клуба и постига много повече успехи, особено за финала за Купата на УЕФА през 2008 г.

По времето, когато бях в Рейнджърс, критиките бяха, че бяхме добри в Шотландия, но не го направихме в Европа. Уолтър го изтри при второто си заклинание. Той е там до най-добрите мениджъри в историята на шотландския футбол, без съмнение.

"През годините поддържахме връзка от разстояние. Когато ме приеха в Залата на славата на датския футбол, Уолтър дойде да произнесе реч и да направи съобщението. Това беше специално. Отново излязохме на вечеря и се чувствах като да се върнем в онези дни в Шотландия", разказва с вълнение Лаудруп.

Говорих с Арчи Нокс, когато се върнах на "Айбръкс" миналата седмица за мача с Хартс. Той ми каза, че Уолтър не е добре, но новината за смъртта му беше опустошителна. Мислите ми са със семейството му. Те могат да се гордеят с това, което е постигнал и което е по-важно, какъв човек е бил той.

"За себе си просто бих искал да кажа същото като много други, било то играчи, колеги или фенове. Благодаря ти, Уолтър!".